Retoma Cruz Azul la cima

Ciudad de México.- El Cruz Azul pegó el golpe, se impuso hoy por 2-1 a domicilio ante Pumas en el derby de la Ciudad de México y se colocó como líder de la Liga mexicana de fútbol tras la caída de Santos Laguna ante Querétaro.

Cruz Azul, tras 15 fechas jugadas, alcanzó los 30 puntos, se clasificó matemáticamente a los playoffs y mira el resto de la clasificación desde la cima. Le sigue América, con 29 unidades, que este sábado empató con Toluca.

El equipo dirigido por el portugués Pedro Caixinha, que sigue dulce tras haber conquistado el miércoles pasado la Copa MX, salió victorioso de Ciudad Universitaria con los goles del español Édgar Méndez (16′) y del colombiano Andrés Rentería (80′).

“No hay campeón sin sufrimiento”, manifestó en rueda de prensa Caixinha. “El grupo ha sido espectacular en el trabajo y en el sacrificio que hace, queremos estar a la altura de estos partidos, crecer emocionalmente”, dijo.

“La afición está ilusionada, eso es importante para nosotros, creo que es porque siente que estamos defendiendo a muerte estos colores y se ven reflejados en la cancha”, explicó el portugués.

Los Pumas, que se quedaron en la cuarta plaza, con 26 puntos, igualados con Toluca pero con mejor diferencia de gol, descontaron sobre el final con un cabezazo de Luis Quintana (85′) a la salida de un tiro de esquina.

A pesar de que dominó con comodidad durante largos tramos del encuentro, Cruz Azul sufrió en el cierre debido a la expulsión de uno de sus laterales, Adrián Aldrete (91′).

“Sabíamos que iba a ser difícil, es una cancha complicada la de Pumas, con un rival que juega bien, pero supimos imponernos en el juego”, señaló a la cadena “Televisa” el argentino Martín Cauteruccio.

Los cruzazulinos buscarán en la Liguilla el título liguero, que no obtienen desde 1997. “El apoyo de la afición es importante, nos hace sentir locales en cualquier cancha”, señaló Cauteruccio.

“Mostramos mucha actitud”, añadió. “Lo que queremos es terminar la fase regular en la cima y llegar de la mejor manera a los partidos de la Liguilla”, finalizó.

Por su parte, el Santos Laguna, actual campeón, se quedó con 28 puntos y completa el podio del campeonato, debido a que este domingo no pudo sumar en su visita a Querétaro, donde perdió 2-1 ante los “Gallos Blancos”.

El conjunto queretano se impuso con los goles de Alexis Pérez (18’) y del argentino Daniel “Keko” Villalva (61’). En los santistas descontó el uruguayo Jonathan Rodríguez (89’).

En el último turno del sábado, los Lobos de Puebla vencieron por 3-1 a Xolos, que la semana pasada perdieron a su técnico, el argentino Diego Cocca, debido a los malos resultados.

El turco-inglés Colin Kazim-Richards marcó un doblete para los “licántropos” (31′ y 50′) y el mexicano Mauro Láinez (93′) liquidó el encuentro justo antes de ser expulsado. En el equipo de Tijuana había empatado transitoriamente el uruguayo Ignacio Rivero (49′).

El equipo poblano salió de los últimos lugares de la tabla y es décimo cuarto, con 16 unidades. Xolos, que peleaban por un lugar en los playoffs, se hundió hasta la décimo quinta posición, también con 16 puntos, pero con una peor diferencia de gol.